Lo que necesita saber sobre las vacunas antirrábicas para gatos

La rabia es una enfermedad viral que se encuentra comúnmente en los animales salvajes, los más comunes en mapaches, murciélagos, zorrillos y zorros. Sin embargo, cualquier mamífero puede infectarse si se expone. Por eso es fundamental proteger a sus mascotas con las vacunas antirrábicas habituales.

Tanto los gatos de interior como los de exterior corren el riesgo de contraer rabia. Esto es lo que necesita saber sobre la vacuna contra la rabia para gatos, incluido el calendario, los efectos secundarios y los costos.

¿Cómo se transmite la rabia?

La rabia se transmite a través de la saliva de un animal infectado, por lo que mantener las mordeduras de la fauna infectada es la forma más común de contraerse. Hay casos de exposición sin picaduras, en los que los rasguños, abrasiones o heridas abiertas se contaminan con saliva infectada, pero son raros.

¿Por qué es tan importante la vacuna contra la rabia para los gatos?

El virus de la rabia es una enfermedad muy grave que, en su mayoría, es mortal para las mascotas no vacunadas. También es importante saber que muchos países REQUIEREN la eutanasia de animales no vacunados expuestos a animales potencialmente rabiosos.

La eutanasia es necesaria porque es imposible diagnosticar la rabia en animales vivos. Las pruebas para diagnosticar la rabia requieren muestras de tejido cerebral de dos partes del cerebro que solo se pueden recuperar durante el procedimiento post-mortem.

Una vez que aparecen los síntomas de la rabia, la enfermedad casi siempre es mortal en los animales y las opciones de tratamiento suelen ser de apoyo. Por tanto, los métodos de prevención como las vacunas antirrábicas son fundamentales.

Estas son las razones por las que la mayoría de los gobiernos estatales y locales de los Estados Unidos exigen la vacunación de perros y gatos por ley.

Estas leyes varían según la región, por lo que le recomendaría que se comunique con su veterinario o con el departamento de salud local para obtener más información sobre los requisitos y recomendaciones.

¿Los gatos domésticos también necesitan una vacuna contra la rabia?

He escuchado a muchos dueños de mascotas decir: “Pero mi gato solo está adentro” cuando crío a su gato, especialmente contra la rabia. Es muy importante que TODOS los gatos estén vacunados contra la rabia, incluidos los gatos que nunca salen a la calle.

Aunque puede mantener a su gato adentro, esto no significa que nunca pueda escapar o que la vida silvestre nunca pueda encontrar su camino hacia su hogar.

Los murciélagos a menudo se cuelan en las casas, bajan por las chimeneas o exploran los techos. También se sabe que los murciélagos provocan instintos de caza en los gatos, lo que significa que es más probable que su gato persiga e intente atrapar o jugar con un murciélago. También se sabe que los mapaches se dirigen al ático.

Para asegurarse de que su gato nunca esté en riesgo de contraer rabia, la mejor decisión que puede tomar es vacunarlo contra la rabia.

¿Con qué frecuencia los gatos necesitan una vacuna contra la rabia?

Hay varias marcas diferentes de vacunas contra la rabia en el mercado para gatos, y cada marca viene con instrucciones del fabricante, que deben ser seguidas por el veterinario que las administre.

Las principales diferencias entre las vacunas felinas son si contienen un adyuvante o no.

Las vacunas más antiguas contenían materiales llamados adyuvantes que actúan para estimular la respuesta inmune a la vacuna. Estas vacunas han funcionado muy bien para prevenir enfermedades, pero en un número muy pequeño de gatos, se asocian tanto con reacciones locales (como hinchazón) como con problemas mucho más graves, como crecimientos en el lugar de la vacuna.

Actualmente, la mayoría de los veterinarios han cambiado a la forma no adyuvante de vacuna contra la rabia para gatos. Inicialmente, esta vacuna solo se lanzó como vacuna de un año. Esto significa que a la edad de 12 semanas, el gato deberá vacunarse anualmente para brindar protección contra la enfermedad.

Recientemente, sin embargo, se ha proporcionado a los veterinarios una vacuna de tres años sin ajustar. Esta vacuna se administra solo una vez cada tres años después del refuerzo inicial de un año.

Esto es relativamente caro, por lo que muchos veterinarios todavía prefieren usar la forma anual de la vacuna no adyuvante.

¿Cuáles son los efectos secundarios de las vacunas antirrábicas en los gatos?

Afortunadamente, las reacciones a las vacunas son muy poco frecuentes en los gatos. De hecho, los efectos secundarios de las vacunas antirrábicas en gatos son muy raros. Cuando ocurren, incluyen fiebre leve, letargo, disminución del apetito e hinchazón local en el sitio de la vacuna.

Estos efectos secundarios de la vacuna contra la rabia generalmente desaparecen en unos pocos días.

En casos extremadamente raros, los gatos pueden desarrollar una reacción alérgica a la vacuna, que incluye urticaria, hinchazón de la cara y picazón.

Una reacción grave puede incluir debilidad y colapso. Tenga en cuenta que estas reacciones son extremadamente raras; Las reacciones alérgicas ocurren en menos de 10 gatos de cada 10,000 gatos vacunados.

¿Cuánto cuesta una vacuna contra la rabia en gatos?

El costo de una vacuna contra la rabia para gatos varía mucho según la vacuna que utilice su veterinario. Las vacunas no adyuvantes son significativamente más caras que las vacunas adyuvantes, y la forma de tres años es más cara que la forma de un año.

Algunos veterinarios optarán por “comerse” los costos adicionales en lugar de pasárselos a sus clientes porque creen que una vacuna no adyuvante es simplemente una “mejor medicina”. Otras prácticas, especialmente las que vacunan a muchos gatos, no pueden soportar estos costes adicionales y deben traspasarlos.

El costo del procedimiento también depende de si la vacuna se administra cuando visita el consultorio de un veterinario o una clínica de vacunas. Tenga en cuenta que, por regla general, las vacunas baratas son probablemente vacunas adyuvantes.

Si la elección es entre una vacuna adyuvante barata o nada más, le recomiendo que elija una vacuna adyuvante.

Sin embargo, si su veterinario le ofrece una vacuna no adyuvante y usted puede pagarla, esta es la opción preferida para la mayoría de los gatos, ya sean de uno o tres años.

Entonces, en resumen, las vacunas contra la rabia para gatos son muy importantes, ya sea que su gato salga o no. ¡Es importante tanto para la salud de tu mascota como para ti!

Así que llame a su veterinario, saque al gato del sótano y diríjase hoy mismo a la vacuna contra la rabia.

De: Dra. Sandra Mitchell, DVM

Imagen recomendada: iStock.com/StockImages_AT

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