Dietas de comida cruda para gatos

Comer alimentos crudos a los gatos es controvertido. Los ancestros salvajes de los gatos domésticos ciertamente comían alimentos crudos, pero ¿significa eso que nuestros gatos deberían hacer lo mismo?

Echemos un vistazo a los pros y los contras de las dietas de alimentos crudos para gatos para que pueda tomar una decisión informada al elegir alimentos saludables para su gato.

¿Qué es la comida cruda para gatos?

La comida cruda para gatos es solo eso: comida sin procesar elaborada con ingredientes crudos.

Los gatos son carnívoros obligados que tienen algunas necesidades nutricionales únicas que pueden satisfacerse con una dieta compuesta principalmente de tejido animal. Los alimentos crudos para gatos logran esto colocando la carne, el pescado y los órganos internos crudos en la parte superior de sus listas de ingredientes. El hueso molido a menudo se incluye como fuente de calcio y fósforo. Se agregan suplementos de vitaminas y minerales y otros ingredientes para complementar la dieta y prevenir las deficiencias nutricionales.

Los gatos necesitan altos niveles de proteína porque, a diferencia de la mayoría de los animales, usan proteínas en lugar de carbohidratos como su principal fuente de energía. Algunos aminoácidos, especialmente la taurina, así como el ácido araquidónico, la vitamina A, la vitamina D y muchas vitaminas del grupo B, también deben estar presentes en cantidades suficientes.

Comida cruda comercial para gatos versus comida cruda casera para gatos

La comida cruda para gatos viene en muchas formas diferentes. Algunos dueños de mascotas preparan alimentos crudos para sus gatos en casa. Otros eligen dietas de alimentos crudos para gatos disponibles comercialmente, que generalmente se venden como fórmulas crudas congeladas o liofilizadas crudas.

Hay otras opciones disponibles, como premezclas de vegetales, vitaminas y minerales a los que se agrega carne cruda, o existen dietas crudas para mascotas listas para usar que se pueden comprar en los carniceros locales. Cual es la mejor opcion?

Comida casera cruda para gatos

Cocinar a tu gato en casa te da el mayor control sobre lo que comes, pero no es tan fácil como crees. ¡La carne sola no es suficiente!

Los gatos necesitan el equilibrio adecuado de aminoácidos, grasas, vitaminas y minerales para prosperar. Estos nutrientes se proporcionan mejor a través de una combinación de carne, órganos internos, suplementos de vitaminas y minerales y otros ingredientes que se consumen en la cantidad y las proporciones adecuadas.

Para empeorar las cosas, numerosos estudios han demostrado que es prácticamente imposible encontrar recetas de alimentos para mascotas completas y nutricionalmente equilibradas en línea o impresas.

E incluso si comienza con una buena receta, como la creada por un veterinario para satisfacer las necesidades específicas de su gato, puede ser difícil seguirla. Un documento publicado en 2014 encontró que muchos propietarios que preparaban comida para sus mascotas en casa eventualmente se desviaban de la receta, lo que puede provocar deficiencias o excesos nutricionales con el tiempo.

Comida cruda comercial para gatos

Los alimentos crudos para gatos preparados comercialmente eliminan gran parte de la suposición de los alimentos crudos. Los productores de renombre siguen las pautas establecidas por la Asociación de Oficiales Estadounidenses de Control de Alimentos (AAFCO).

Asegúrese de encontrar la declaración de adecuación nutricional de la AAFCO como una de las etiquetas de cada alimento para gatos que pueda comprar:

  • La marca X Cat Food está formulada para cumplir con los niveles nutricionales establecidos por los perfiles alimentarios de la AAFCO para alimentos para gatos para el mantenimiento, crecimiento y reproducción de adultos, o todas las etapas de la vida.

  • Las pruebas de nutrición animal que utilizan los procedimientos de la AAFCO justifican que Brand X Cat Food proporciona una dieta completa y equilibrada para el mantenimiento, el crecimiento y la reproducción de los adultos o para todas las etapas de la vida.

Puede estar seguro de que cualquier alimento para gatos, crudo o no, que cumpla con los estándares de la AAFCO, al menos proporcionará a su gato los conceptos básicos de una buena nutrición para gatos.

¿Son las dietas de alimentos crudos para gatos lo mismo que la dieta para gatos BARF?

La abreviatura BARF se usa a veces para describir una versión de comida cruda para gatos hecha en casa o disponible comercialmente. BARF significa “alimentos crudos biológicamente adecuados” o “huesos y alimentos crudos”.

Los defensores de BARF a menudo enfatizan la inclusión de huesos crudos y órganos internos en sus alimentos, en lugar de simplemente agregar carne cruda a otros ingredientes para crear una dieta equilibrada. Los pros y los contras de la comida cruda para gatos BARF y no BARF son similares.

¿Es la comida cruda para gatos mejor que otros alimentos para gatos?

La comida nutritiva para gatos está ampliamente disponible, y esto se aplica tanto a la comida procesada para gatos (enlatada, seca, etc.) como a las dietas crudas para gatos.

Muchos de los beneficios que a menudo se atribuyen a la alimentación de los gatos con una dieta cruda se pueden obtener simplemente cambiando a cualquier alimento para gatos de mayor calidad y más orgánico.

Estos son algunos factores a tener en cuenta y cómo se organizan las diferentes dietas.

Contenido de agua

Los gatos están diseñados para obtener la mayor parte del agua directamente de la comida. Si bien la comida seca para gatos es muy baja en agua, la comida para gatos enlatada puede proporcionar tanta, si no más, agua que una dieta de comida cruda para gatos.

Ingredientes de alta calidad y digestibilidad.

Tanto los alimentos crudos como los cocidos pueden elaborarse con ingredientes de diferente calidad. Raw no es sinónimo de “alta calidad” o “alta digestibilidad”.

De hecho, cocinar mejora el valor nutricional de ciertos alimentos. Por ejemplo, muchos tipos de mariscos crudos contienen tiaminasa, una enzima que descompone la tiamina. Los gatos que comen principalmente mariscos crudos corren el riesgo de sufrir deficiencia de tiamina, lo que puede provocar falta de apetito, convulsiones y la muerte. La cocción descompone la tiaminasa, lo que hace que estas variedades de mariscos sean seguras para los gatos.

Valor nutricional

Ningún estudio científico ha demostrado que las dietas de alimentos crudos para gatos brinden una mejor nutrición que otros tipos de alimentos para gatos.

Por supuesto, una dieta cruda de alta calidad sería mejor desde el punto de vista nutricional que un alimento procesado de baja calidad, pero puede lograr beneficios similares al cambiar a alimentos para gatos enlatados de alta calidad, por ejemplo.

Consideraciones de seguridad para las dietas de alimentos crudos para gatos

Si bien algunos alimentos crudos para gatos pueden proporcionar a los gatos una excelente nutrición, no están exentos de inconvenientes.

Los estudios revelan que los alimentos crudos para mascotas preparados comercialmente sufren de mayores niveles de contaminación con patógenos potenciales como Salmonela, Listeria y E. coli en comparación con la comida para mascotas “ordinaria”.

La situación no es mejor con las dietas crudas preparadas en casa. Los cálculos del USDA muestran que aproximadamente una cuarta parte de las partes crudas de pollo en las instalaciones de producción de alimentos para humanos están contaminadas con salmonela y / o Campylobacter bacterias. Toxoplasma gondii y otros parásitos también pueden transmitirse a través de la comida cruda para gatos.

Es posible que haya escuchado que los gatos adultos sanos tienen una resistencia innata a los patógenos transmitidos por los alimentos. Aunque esto puede ser cierto en algunos casos, ha habido informes de gatos que desarrollan e incluso mueren a causa de enfermedades contaminadas con comida cruda para gatos.

Las personas que viven con un gato que comen alimentos crudos también pueden estar expuestas a estos patógenos cuando trabajan con alimentos contaminados o entran en contacto con patógenos en las heces de los gatos. Los riesgos que plantean los alimentos crudos son mayores para los seres humanos y los gatos que son muy jóvenes, muy viejos o inmunodeprimidos.

Cómo preparar comida cruda para gatos de forma segura

Si cree que la dieta de alimentos crudos para gatos es adecuada para usted y su gato, proteja a todos los miembros de su familia siguiendo cuidadosamente las pautas de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Para prevenir infecciones asociadas con la manipulación de estos productos:

  • Lávese bien las manos con agua y jabón (durante al menos 20 segundos) después de manipular alimentos para mascotas sin procesar y después de tocar superficies u objetos que hayan estado en contacto con alimentos crudos. Las superficies potencialmente contaminadas incluyen encimeras y el interior de refrigeradores y microondas. Los artículos potencialmente contaminados incluyen utensilios de cocina, tazones de comedor y tablas de cortar.

  • Limpie y desinfecte minuciosamente todas las superficies y objetos que entren en contacto con la comida cruda para mascotas. Lavar primero con agua caliente con jabón y luego con desinfectante. Una solución de 1 cucharada de lejía por 1 litro (4 tazas) de agua es un desinfectante eficaz. Para obtener más desinfectante, agregue ¼ de vaso de lejía a 1 galón (16 vasos) de agua. También puede pasar objetos por el lavavajillas después de cada uso para limpiarlos y desinfectarlos.

  • Congele las carnes y aves crudas hasta que esté listo para usarlas y descongélelas en el refrigerador o microondas, no en la encimera ni en el fregadero.

  • Manipule con cuidado los productos cárnicos y avícolas crudos y congelados. No enjuague carnes, aves, pescados y mariscos crudos. Las bacterias en los jugos crudos se pueden rociar y esparcir sobre otros alimentos y superficies.

  • Mantenga los alimentos crudos separados de otros alimentos.

  • Cubra y enfríe inmediatamente lo que su mascota no coma, o deseche las sobras de manera segura.

  • Si utiliza ingredientes crudos para preparar su propia comida para mascotas, asegúrese de preparar toda la comida a la temperatura interna correcta, medida con un termómetro para alimentos. La cocción cuidadosa mata la salmonella, Listeria monocytogenes y otras bacterias alimentarias dañinas.

  • No beses a tu mascota alrededor de su boca y no permitas que te lama la cara. Esto es especialmente importante después de que su mascota acaba de terminar de comer alimentos crudos.

  • Lávese bien las manos después de tocar o lamer a su mascota. Si su mascota le da un “beso”, asegúrese de lavarse también la cara.

Imagen recomendada: iStock.com/Nitiphonphat

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