Cómo tratar los rasguños de los gatos en casa

Rascar a un gato puede ser más que doloroso: las heridas pueden sangrar, picar, hincharse, infectarse y, en algunos casos, enfermarnos. Los pequeños rasguños de los gatos generalmente se pueden tratar en casa, pero algunas heridas pueden requerir cuidados y atención especiales.

Como muchos médicos de animales, el veterinario holístico con sede en Los Ángeles, el Dr. Patrick Mahani, se ha ocupado de su parte de gatos agresivos y es muy consciente del daño que pueden causar con un solo movimiento de la pata. Las garras de los gatos suelen ser más afiladas que las de los perros y es más probable que causen un trauma significativo, explica Mahani. Cuanto mayor es el trauma, mayor es la posibilidad de hinchazón, exposición al suministro de sangre y posibilidad de infección, agregó.

Según el Dr. Matthew Levy, profesor asociado de medicina de emergencia en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, hay factores que deben tenerse en cuenta inmediatamente después de un rasguño de gato. “Algunas cosas a considerar incluyen la ubicación de la herida, la profundidad de la herida, consideraciones sobre el gato en sí y factores médicos sobre la persona que fue arañada”, aconseja.

Tratamiento de arañazos de gato

Al tratar los rasguños superficiales, es aconsejable lavar la herida con agua y jabón, dice Levy. “Si la herida sangra, presione con una gasa limpia y seca”, dice. “Si el sangrado no se detiene, a pesar de la retención de presión, se debe buscar atención médica”.

Las heridas en las manos y los pies pueden ser más susceptibles a las infecciones, advierte Levy, y los rasguños en la cara u otras áreas del cuerpo pueden causar daños cosméticos en forma de cicatrices. Rascarse el ojo necesita cuidados inmediatos. El riesgo de infección es mayor para las personas con un sistema inmunológico debilitado o comprometido, dijo Levy.

Se puede aplicar una crema antibiótica de venta libre y cubrir la herida con un vendaje estéril seco hasta que sane, dijo Levy. Es crucial monitorear la progresión de la herida, agregó, y estar atento a las señales de advertencia de que es hora de llamar a su médico.

Según Levy, los signos de una herida infectada incluyen cambios alrededor del sitio de la herida, aumento del enrojecimiento, calor, hinchazón, dolor, dolor al moverse o drenaje de pus. Los signos de una infección corporal generalizada incluyen fiebre, escalofríos, dolores corporales, fatiga e inflamación de los ganglios. Los ganglios inflamados (ganglios linfáticos) que se desarrollan dentro de una semana, incluida un área del cuerpo que se ha raspado, pueden ser un indicio de una infección bacteriana.

Si un gato desconocido o salvaje lo rasca, Levy recomienda usar el mismo tratamiento de primeros auxilios, pero también pedir la ayuda de un departamento de control de animales o de salud local. Dependiendo de la gravedad del rasguño y de si estuvo acompañado de una mordedura, es posible que el animal deba ser identificado y puesto en cuarentena o examinado para detectar signos de enfermedad como la rabia. Si no se puede atrapar al animal, su médico puede recomendar una variedad de medidas preventivas contra la rabia (inyecciones de anticuerpos y vacunas) como medida preventiva. Si no ha tenido una actualización del tétanos en más de 10 años, su médico también puede decidir darle un refuerzo, dice Levy.

Otros riesgos asociados con los arañazos de gato

Según Mahaney, uno de los riesgos más graves asociados con los arañazos de gato es la enfermedad por arañazo de gato (CSD), también llamada fiebre por arañazo de gato. “La enfermedad por arañazo de gato es causada por un tipo de bacteria llamada BartonellaDescribe Mahani. “La bacteria se transmite a los gatos por la picadura de una pulga infectada [or through flea feces]. Las personas pueden contraer CSD por un mordisco o un rasguño en un Bartonella-gato infectado ‘o si el gato lame las heridas de una persona.

Que contiene heces de pulgas Bartonella puede estar bajo las garras de un gato, explica Mahani, y rendirse cuando aparece un rasguño. Una vez Bartonella infecta a un gato, circulará en el cuerpo a través del torrente sanguíneo y llegará a la saliva y también puede transmitirse a través de una picadura.

Los síntomas de la enfermedad por arañazo de gato pueden aparecer alrededor de tres a 14 días después de que un gato infectado muerde o rasca a una persona lo suficientemente fuerte como para romperle la piel, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Además de mostrar signos de infección en el sitio de la herida, una persona con enfermedad del rasguño felino también puede experimentar fiebre, fatiga y disminución del apetito.

“En los seres humanos, la CSD puede causar dolor y enrojecimiento en el sitio del rasguño, [bumps around the wound], inflamación local de los ganglios linfáticos y fiebre ”, dice Mahani.

Aproximadamente 12.000 personas son diagnosticadas con arañazos de gato cada año y 500 son hospitalizadas, según los CDC. Según Mahaney, si no se trata, la CSD puede causar agrandamiento del bazo, engrosamiento de la válvula cardíaca, encefalitis (inflamación de las membranas que rodean el cerebro) y otras enfermedades.

Para evitar que los rasguños de los gatos se conviertan en un problema médico potencialmente grave, hay algunos pasos sencillos que puede seguir en casa, dijo Mahani. “Usar el control de pulgas y garrapatas (medicamentos tópicos u orales) recomendados por un veterinario, junto con buenos hábitos domésticos (limpiar alfombras, tapizados y lavar la ropa de cama cada siete días), puede ayudar a reducir las poblaciones de pulgas y reducir la probabilidad de Bartonella la bacteria se transmitirá a sus gatos. “

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