Cómo evitar que un gato muerda

De Shara Rutberg

Cuando piensas en un gato, tu imagen original puede ser un animal suave y tranquilo que ronronea suavemente en tu regazo como un pequeño motor peludo de placer. Desafortunadamente, los gatos pueden sufrir una mordedura dolorosa. Esperamos que su gato siga cojeando en busca de juguetes y comida, pero si el gato comienza a morderlo, generalmente hay una razón para ello.

“Los gatos no muerden más que cualquier otro animal”, dijo Marilyn Krieger, consultora certificada en comportamiento de gatos y autora de Travieso no más. “La agresión depende de las circunstancias, la historia y la personalidad del animal individual. El comportamiento no ocurre en el vacío. Siempre hay una razón. “

¿Por qué muerden los gatos?

Los gatos necesitan un juego depredador diario, que incluye la capacidad de atrapar, saltar y mojar los dientes en algo que simula un asesinato, dijo Sally J. Foot, DVM y consultor de la Asociación Internacional de Consultores en Comportamiento Animal (IAABC) “Un gato feliz es aquel que piensa que ha matado algo todos los días”, dijo. Debido a este movimiento, como una persona que camina por el suelo, provoca un instinto depredador y puede hacer que el gato se abalanza sobre el tobillo o la pierna.

Otra razón común por la que los gatos muerden es que el comportamiento se reforzó inadvertidamente cuando eran gatitos, dijo Michelle Nagelschneider, consultora de comportamiento certificada por la IAABC y autora de Los susurros de los gatos. “Cuando los gatos son gatitos, su trabajo es mejorar sus habilidades de caza”, dice. Estas habilidades incluyen movimientos llamados “lanzar y morder” y “agarrar y morder”. Para practicar estas habilidades, el gatito necesita algo para morder y no tiene que ser tu mano. Si bien es posible que el pezón del gatito no sangre, sus dientes se agrandarán y sus mandíbulas se fortalecerán. Si los gatos no aprenden que es inapropiado morder a las personas mientras juegan como gatitos, naturalmente continuarán mordiendo como gatos.

Si bien los gatos son criaturas muy expresivas, no pueden salir de inmediato y decirte que tienen dolor de muelas o artritis en la espalda, por lo que morderlos también puede ser una forma de hacerte saber que tienen un problema médico. “Los gatos se esconden muy bien cuando les duele, así que cuando finalmente muerden, las cosas pueden volverse bastante dolorosas”, dijo Foote. Si tu gato comienza a morderte de repente, llévalo a un veterinario.

Algunos gatos también muerden debido a algo llamado agresión redirigida, que también puede ocurrir en humanos, dijo Krieger. “Uno puede tener un mal día en el trabajo [then] van a casa y llaman a su esposa, mientras un gato puede ver a otro gato fuera de la ventana, lo que puede ser muy perturbador para ellos, y la llevan con cualquier persona cercana a ellos ”, dijo.

Nagelschneider ha trabajado mucho con gatos que hacen este tipo de mordeduras. Los propietarios probablemente lo describirán como una mordedura de un cielo despejado, dijo, ya que no habían visto el episodio que inicialmente molestó al gato, sino solo la reacción tardía del gato.

Si tu gato muerde, tómate la herida en serio. Más que en las mordeduras de perro, las bacterias en la boca de los gatos pueden provocar infecciones difíciles de tratar.

Cómo evitar que un gato muerda (¡y cómo entrenar a un gatito para que no lo haga!)

Si su veterinario rechaza cualquier explicación médica de la mordedura, asegúrese de que su gato tenga una salida diaria para el juego depredador. “Todos tienen que jugar con su gato durante diez minutos todos los días con un juguete de plumas o un gato para poder matarlo”, dijo Foote. Esta terapia de juego diaria permitirá a tu gato expresar este deseo innato de matar.

Los expertos coinciden en que el juego adecuado con los gatitos mediante juguetes ayudará a evitar que muerdan a las personas, como los gatos adultos. Los gatitos naturalmente intentarán morderte mientras juegan, y cuando lo hagan, no los regañes, simplemente date la vuelta y deja de jugar con ellos, dijo Nagelschneider. Esto imita lo que haría una madre gata si el juego se volviera demasiado agresivo. “Les enseñas los límites sociales”, dijo, “que si juegan demasiado, te levantarás y te irás”.

Krieger pide esta acción dándole a su gatito un tiempo de espera, tal como lo haría con un niño. La técnica también funciona para gatos adultos, ya que rápidamente se darán cuenta de que si muerden, su ser querido (usted) desaparecerá. Salga de la habitación, aunque solo sea por unos segundos, luego regrese con su gato, recomendó.

No regañe a su gato rociándolo con agua o usando una almohadilla de choque, ya que estas cosas pueden empeorar la situación, dijo Foote.

“[Negative reinforcement] puede aumentar los niveles de ansiedad aún más, además los gatos recuerdan muy bien las cosas y pueden asociar la mala experiencia, como rociar, contigo ”, dijo. “Pensarán que estás creando cosas dolorosas y horribles y actuarán aún más por miedo y agresión, o simplemente se estarán escondiendo de ti todo el tiempo”.

Cuando un gato muerde, a menudo intenta advertir a la persona que ha mordido que está a punto de hacerlo. Por lo general, puedes notar que un gato está emocionado con su lenguaje corporal. El comportamiento que dice “retraimiento” incluye romper la cola, clavar las orejas hacia atrás, dilatar las pupilas y silbar y gruñir. El cabello alisado en la espalda y un bigote hacia adelante también pueden ser signos de excitación, agregó Nagelschneider.

Si su gato lo muerde agresivamente y su veterinario no encuentra dolor en el comportamiento, un veterinario que se especializa en el comportamiento felino puede tratar de tratar al gato con suplementos, medicamentos, un cambio en la dieta o una combinación de los tres, dijo Foote. Esperamos que el tratamiento reduzca la ansiedad que puede hacer que su gato muerda, y luego él o ella pueda regresar a los juguetes y golosinas que tiemblan severamente, no a los humanos.

Imagen: Rui Serra Maia / Shutterstock

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