Enfermedades felinas: ¿Qué es la fiebre del gato montés y por qué es mortal para los gatos?

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De Kerri Fivecoat-Campbell

Debbie Buns Page llevaba habitualmente a su gato de 3 años, Bobby Socks, al veterinario y la trataba con pulgas y garrapatas recetadas localmente. Dado que su gato había sido examinado por completo, Paige no estaba realmente preocupada por la enfermedad felina. Pensó que lo más grande a temer con su ex vagabundo eran los depredadores salvajes cerca de su casa rural en Montreal, Missouri.

Sin embargo, el 28 de junio de 2018, Paige tuvo que tomar la difícil decisión de sacrificar a Bobby Socks después de que los análisis de sangre confirmaron que tenía fiebre felina, una enfermedad transmitida por garrapatas que es especialmente mortal para los gatos domésticos.

“En el mejor de los casos, hay una mejor posibilidad si lo detectan antes”, dijo la Dra. Jennifer Lefel, veterinaria del Hospital de Animales Lake of Ozarks en Lynn Creek, Missouri, donde Bobby Socks era un paciente. “Normalmente los vemos hasta las últimas etapas”.

¿Qué es la fiebre de Bobcat?

La enfermedad transmitida por garrapatas. Gas de Cytauxzoon comúnmente conocida como “fiebre de los gatos” porque los huéspedes de recursos son los frijoles silvestres, dice la Dra. Leah Cohn, veterinaria y una de las principales investigadoras del país en la fiebre del bacalao en la Universidad de Missouri en la Facultad de Medicina Veterinaria de Columbia, Missouri.

“Los linces suelen contraer la forma más leve de la enfermedad”, dice el Dr. Cohn. “Aunque creemos que algunos pueden enfermarse y morir, la mayoría se recupera y lleva la enfermedad en la sangre”.

El Dr. Cohn explica que esta enfermedad felina no es una bacteria o un virus, sino un parásito de la sangre que se transmite a través de las picaduras de garrapatas. “La enfermedad se ha encontrado en la garrapata del perro estadounidense, pero creemos que se transmite principalmente a los gatos a través de la garrapata Lone Star”, dice el Dr. Cohn. “La garrapata del perro estadounidense parece ser menos adecuada para propagar la fiebre”.

Síntomas de la fiebre del gato montés en gatos domésticos

Bobby Socks tenía todos los síntomas clásicos de fiebre. Paige dice que Bobby Socks prefería estar fuera durante el día, pero dos días antes de que Paige la llevara al veterinario, entró y durmió todo el día.

Al día siguiente bebió solo un poco de agua, tenía las encías pálidas, rechazaba la comida húmeda para gatos y parecía tener fiebre. Cuando Paige llevó a Bobby Socks al veterinario, tenía insuficiencia hepática. “Tenía tantos organismos en su muestra de sangre en el portaobjetos que la guardé para mostrársela al personal como un ejemplo de la enfermedad”, dice el Dr. Lefel.

El Dr. Cohn dice que la enfermedad es tan mortal porque los síntomas generalmente no aparecerán durante al menos 12 días después de la picadura de una garrapata, y la salud del gato se deteriora tan rápidamente que generalmente morirá dentro de los 2-3 días posteriores al inicio. primera vez.

¿Cuál es el tratamiento para la fiebre de Bobcat?

Si la enfermedad se detecta en las primeras etapas, existe un protocolo de tratamiento que incluye antibióticos felinos y medicación antiprotozoaria. En combinación con la hospitalización intensiva, que puede durar dos semanas o más, y los líquidos y nutrientes durante la vía intravenosa, la mortalidad ha mejorado de más del 90 por ciento a alrededor del 50-60 por ciento.

Sin embargo, el tratamiento es tan caro y difícil para los gatos que muchos dueños de gatos optan por no tratar la enfermedad. “El tratamiento es muy difícil e incluso si el gato sobrevive, estará muy enfermo”, dice el Dr. Cohn. “Siempre alentamos a los veterinarios a discutir el tratamiento con los dueños de gatos para que puedan tomar la mejor decisión para ellos y su familia”.

La Dra. Ashley Allen, veterinaria de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Florida en Gainesville, Florida, trató un caso bien documentado de fiebre tardía en 2010 con el protocolo.

Había pocas razones para esperar que Frankie, el gato tratado, sobreviviera. Un día, Frankie tenía una temperatura de 106 grados y al día siguiente bajó mucho, el signo típico de una fiebre tardía. “Los propietarios querían tratarlo y pudimos salvarlo”, dice el Dr. Allen. “Frankie todavía está vivo hoy”.

Este caso es un ejemplo de la teoría de que algunas partes del país pueden albergar diferentes cepas de la enfermedad o que algunos gatos pueden tener más probabilidades de sobrevivir. “Estamos viendo mejores tasas de supervivencia en algunas regiones”, dice el Dr. Cohn.

El Dr. Cohn dice que la fiebre felina se ha encontrado en 23 estados, principalmente en el sureste, aunque recientemente se ha encontrado en Dakota del Norte y Pensilvania. El Dr. Cohn dice que la enfermedad generalmente se encuentra en mayor cantidad en la primavera y el otoño debido a la actividad de las garrapatas, pero se puede encontrar en la mayoría de las áreas de marzo a septiembre.

El Dr. Cohn dice que probaron una vacuna contra la fiebre, pero hubo algunos fallos que los enviaron de vuelta a la mesa de dibujo.

¿Se puede prevenir la fiebre de Bobcat?

Cuando Michael Murray recibió a Magalin, una amigable percal de 6 años que formaba parte de Maine Coon, de un refugio en Eureka Springs, Arkansas, Murray sintió un vínculo especial. “Ella fue la única mascota que tuve; todos los demás pertenecían a alguien más en la familia, pero ella me eligió a mí ”, dice Murray.

Cuando la esposa de Michael, Judy, notó que Magalena había estado letárgica durante varios días la primavera pasada, le midieron la temperatura y estaba en unos asombrosos 106 grados. La envolvieron en toallas frescas esa noche y la llevaron al veterinario a la mañana siguiente.

Los análisis de sangre confirmaron que la fiebre era de lince. Murió durante la noche mientras recibía antibióticos en un hospital de animales. Magalena no era una gata al aire libre, pero recientemente había comenzado a correr riesgos afuera. Aunque estaba recibiendo tratamiento para pulgas y garrapatas, aún contrajo la enfermedad.

El Dr. Cohn dice que en algunos tratamientos tópicos para las pulgas y garrapatas de los gatos, las garrapatas en realidad tienen que morder a un gato para morir, y esto permite que el gato se infecte. Según el Dr. Cohn, la única forma eficaz de prevenir la fiebre es mantener a su gato en el interior.

Sin embargo, si eso no es posible, dice que hay un estudio publicado que dice que los collares antipulgas y garrapatas de 8 meses para gatos pueden ser una prevención eficaz. Seresto afirma matar garrapatas por contacto sin morder. Sin embargo, el Dr. Cohn advierte que no existe una medida preventiva para brindar una cobertura del 100 por ciento.

La Dra. Allen dice que también recomienda tratamientos tópicos para gatos al aire libre, como el tratamiento Frontline Plus para pulgas y garrapatas para gatos, especialmente aquellos que pueden atrapar el collar de algo.

Si tiene mascotas que salen al aire libre, esto también puede ayudarlo a tratar su jardín con un aerosol como Sentry Home Yard y el aerosol para pulgas y garrapatas, así como tratar su hogar con prevención de pulgas y garrapatas como All Natural Pet EasyDefense todo incluido. – un polvo de pulgas y garrapatas.

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